Blog

Babygehoor belangrijk bij ontwikkelen taalachterstand

Een baby past zich in het eerste levensjaar aan aan de taal die hij om zich heen hoort. Daardoor kan een taalachterstand ontstaan, die niet zo makkelijk is op te lossen, stelt hoogleraar Engelse taalkunde Janet Grijzenhout. Oratie 19 maart. Baby’s beginnen al met taalleren in de buik van hun moeder Baby’s die de klanken […]

Het begon met wat tekeningen

Waarom zijn er zo veel verschillende schriften? Hoe kan het eigenlijk dat er zo ontzettend veel schriften in de wereld zijn? En waar komt dat van ons vandaan? In het begin van de negentiende eeuw leefde er in Amerika een zilversmid, Sequoyah genaamd, die tot het Amerikaanse Cherokeevolk behoorde. Hij kon niet lezen en schrijven, maar kwam […]

Was Egtvedmeisje wellicht tolk?

In NRC Handelsblad van vrijdag 29 mei stond een interessant verhaal over de herkomst van het meisje van het Deense Egtved. Dit meisje van 16 of 17 jaar dat in 1370 v. Chr. gestorven is, is al nadat ze in 1921 opgegraven was, voor van alles aangezien. Vanwege haar minirok zelfs voor een hippie avant […]

Aarde met een hoofdletter

Gisteren las ik in de rubriek “Gesignaleerd” in het meinummer van “Onze Taal” een oproep van Jan Juffermans om de naam van onze planeet voortaan met een hoofdletter te schrijven. Zie de bewuste oproep hieronder. Over het algemeen ben ik niet zo voor dergelijke oproepen, maar deze is niet alleen sympathiek, hij snijdt ook hout. Juffermans is oud-directeur […]

De toekomst van de Nederlandse taal: zó praten we in het jaar 2500

Hoe klinkt het Nederlands over 500 jaar? Een vraag met vele antwoorden. In de toekomst kijken is lastig, zeker als het zo ver vooruit is. Degenen die het het beste kunnen weten, taalkundigen, durven er vaak niet echt een uitspraak over te doen. Neerlandicus Joop van der Horst van de Universiteit Leuven verwoordt het met […]

A(a)ndacht

Schilderij van Eduard Veith ‘Andacht in der Kirche’

Ik heb het al eens eerder gehad over zogenoemde valse vrienden; ogenschijnlijk gelijke woorden tussen twee talen, maar die toch een – soms verraderlijk – verschil in betekenis hebben. Een ander mooi voorbeeld van zo’n misleidend woordpaar schoot mij onlangs weer te binnen. Het is er een waarvan ikzelf jaren geleden het ‘slachtoffer’ werd. In […]

Onterecht of niet?

Zaterdag 16 november was ik op het Onze Taalcongres in het Chassétheater in Breda. Een interessant congres met veel bijdragen rond het thema etymologie. Een onderwerp dat mij altijd weer aanspreekt. Vast onderdeel van het congres in de pauze is steevast een taalquiz. Ook dat vind ik altijd leuk om aan mee te doen. De […]

Een liefhebber van minnaars

Ook al woon je soms al heel lang in een ander land en spreek je de taal ervan goed, dan nog kan je ongemerkt trappen in de val van een valse vriend. Van zo’n (vermakelijk) geval was ik jaren geleden eens getuige. Het ging om een Duitse man die al jaren docent was aan de […]

“Weten”

Journalisten kampen – net als alle schrijvers trouwens – regelmatig met het probleem dat ze origineel willen zijn. Of van zichzelf misschien wel moeten zijn. Daarom zijn steeds terugkerende patronen erg lastig in een tekst. Vooral de journalistieke weergave van een gesprek of interview is een tekstsoort waarin terugkerende patronen op de loer liggen. Ik […]

Welke? Die!

Het Nederlands heeft vele betrekkelijk voornaamwoorden. Die zijn onderscheiden naar woordgeslacht. Naar de-woorden verwijs je met andere betrekkelijk voornaamwoorden dan naar het-woorden. Maar dat is niet het enige onderscheid. Ook tussen de tegenwoordige tijd en het verleden bestaat er een verschil in het gebruik van betrekkelijk voornaamwoorden. De enige betrekkelijk voornaamwoorden van het hedendaagse Nederlands […]